lunes, 8 de julio de 2013

Sirenas, del mito a la realidad

En un programa especial del canal “Animal Planet” supuestos científicos plantean la existencia de sirenas, asimismo expresan cómo evolucionaron estos seres marinos para mantenerse ocultos de la humanidad. La historia se relaciona con la hipótesis del simio acuático. Según su ficha técnica, es un falso documental…
El documental se inicia en la primavera del año 2004, cuando un grupo de ballenas muertas fue localizado en una playa de Washington. Entonces, el Dr. McCormick quiso descubrir el por qué. Sospechaba que un sonar de la armada de los Estados Unidos había causado la muerte masiva de los cetáceos. Sin embargo, mientras investigaba este vínculo, se tropezó inesperadamente con un nuevo misterio. Los micrófonos submarinos utilizados para la investigación no sólo registraron los ejercicios de la Armada y las llamadas de socorro de las ballenas, sino también algo más: un sonido no identificado realizado por una o más criaturas desconocidas.

Video completo 
De esta manera comenzaba la búsqueda de lo que creía una nueva especie de ballena o delfín. La investigación avanzaba lentamente. El biólogo y los miembros de su equipo se vieron obligados a estudiar el cuerpo de otra ballena inusual varada en Sudáfrica. En su interior localizaron restos parcialmente digeridos de un animal que ninguno de ellos podía identificar. A medida que estos restos iban siendo analizados, proporcionaban más y más piezas al rompecabezas planteado. Así llegó a una sorprendente conclusión: la nueva criatura marina estaba relacionada con los seres humanos.
El misterio tendría su origen en un pasado muy remoto, hace ocho millones de años, cuando nuestros antepasados simios tan sólo se habían bajado de los árboles. A través de recreaciones e impresionantes imágenes generadas por computadora, el programa muestra a un grupo de ellos viviendo en la costa, recolectando moluscos y crustáceos de las rocas. Más tarde, estos simios se adentraron en el agua, buceando en busca de comida pero nadando con dos piernas, tal y como lo hacemos nosotros hoy en día.
Millones de años después, sus piernas podrían haberse fusionado en una especie de cola, y sus pies se habrían convertido en una aleta. Ya no estaríamos hablando de simios, sino de un "prototipo de sirenas".
El documental enlaza esta sorprendente historia natural narrada con imágenes generadas por computadora con lo ocurrido en la playa de Washington a principios del año 2004.

viernes, 14 de junio de 2013

La radiación Wi-Fi y la naturaleza

En un estudio realizado por alumnas de una escuela en Dinamarca reveló que  la radiación WIFI (o conexión inhalámbrica) bloquea el crecimiento de las plantas. Las alumnas querían observar los efectos de la radiación de un 'router' en las células humanas, pero al no disponer de equipo necesario, probaron con plantas.
Probaron con semillas de Lepidium sativum, una especie de lechuga. En una habitación sin routers y en otro cuarto con dos routers colocaron otras bandejas con el mismo tipo de semillas.
Doce días después los resultados del experimento fueron absolutamente claros. Las semillas plantadas junto a los 'routers' no crecieron y muchas se echaron a perder. Mientras que las semillas de la otra habitación se desarrollaron con completa normalidad.

Plantas y wifi

Si la Wi Fi y los teléfonos son seguros, ¿por qué algunos los han suspendido en sus oficinas?

El 99 % de la gente usa dispositivos WiFi, pero un número creciente de personas están cada vez más preocupados con los problemas de salud relacionados con el uso de estas tecnologías. Uno de estos es Didier Bellens quien dirige Belgacom, la compañía de telecomunicaciones más grande de Bélgica. Su preocupación es tal que no sólo ha optado por prescindir de WiFi en la planta 27 de Belgacom, donde se encuentra su oficina, también opta por prescindir de un teléfono celular, y sólo tomando llamadas en teléfono fijo de la oficina.

¿Sabe el señor Bellem algo que nosotros no?

Radiación celulares y el cancerSe podría pensar que el presidente de Belgacom, Bellens puede optar por ser un poco menos expresivas sobre sus preocupaciones en torno a la utilización de los teléfonos Wi-Fi y celular, sin embargo, no tiene reparos en educar a otros acerca de estos temas, especialmente los de la generación más joven. Como Bellens explica que “durante el día, es mejor utilizar un auricular porque el GSM, que se calienta”. Él va a decir. “Las olas son peligrosas. Por la noche, es mejor apagarlo”.

¿Son estos peligros de radiación real?

Reclamaciones Bellens ‘pueden no ser tan descabellada, ya que primero puede parecer. A principios de 2011, la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la radiación de los dispositivos como los teléfonos celulares y Wi-Fi como un “posible carcinógeno humano» (clase 2B).

En 2007, el Grupo de Trabajo de la Iniciativa Bio revisó 30 años de estudios científicos que documentan los efectos biológicos y los efectos adversos para la salud de estos campos electromagnéticos (EMF) exposiciones. Llegó a la conclusión de que “los límites de seguridad pública existentes son insuficientes.” El informe de 2012 BioInitiative reciente publicación escrito por 29 científicos independientes de todo el mundo dice que la situación es mucho peor de lo que se pensaba en 2007.

La peligrosa radiación de microondas emitida por Wi Fi

Los niveles de radiación emitidos por WiFi son ciertamente bajo. Sin embargo, el problema es la naturaleza de estos campos electromagnéticos. Estas frecuencias pulsantes y modulados son particularmente biológicamente dañina, y la acumulación de todas estas fuentes y las opciones que son una preocupación real.

La Dra. Magda Havas, Ph.D., profesor asociado de Estudios Ambientales y de Recursos en la Universidad de Trent , ha hecho que en los últimos años a través de su investigación y visitar sitios donde el uso de WiFi es alta, por ejemplo, las escuelas. Encontró que aquellos expuestos a la experiencia WiFi:

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Sentirse fuera de lugar
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Arritmia
  • Las células agrupadas sanguíneos, lo que entre otras cosas, puede conducir a la fatiga, entumecimiento, náuseas y

La investigación muestra la exposición a WiFi puede:

  • Perpetuar el crecimiento del cáncer
  • Causa daños en el ADN permanente
  • Compromiso del sistema inmunológico
  • Afecta el esperma de un macho
  • Incluso, hay evidencia limitada de autismo.

Mas: www.magdahavas.com/
http://www.who.int/peh-emf/about/WhatisEMF/es/index.html

El uso de celulares y la actividad cerebral

Un nuevo estudio volvió a poner en tela de juicio el uso de teléfonos celulares; las personas que llaman constantemente por estos aparatos son más propensas a desarrollar enfermedades y otros trastornos fisiológicos.

Un experimento de diez años realizado por la Organización Mundial de la Salud en 13 países demostró que los usuarios más activos de teléfonos móviles son un 50% más propensos a sufrir un tipo de cáncer llamado carcinoma, y además las mujeres embarazadas y sus hijos pueden sufrir un empeoramiento de la salud, publica portamur.ru. Asimismo, un estudio en Italia descubrió que durante una llamada telefónica la presión arterial aumenta en un promedio de 5 a 10 milímetros de mercurio. Estos saltos en la presión son perjudiciales en las personas mayores de 40 años, aseguran científicos ucranianos, según informing.ru. “La radiación de los dispositivos móviles crea el efecto del horno microondas”, asegura el catedrático de la Universidad de Nexcastle John Aitken, y agrega que este aumento de la temperatura de la corteza cerebral conduce a la muerte y necrosis de su tejido, lo que conlleva al deterioro la actividad cerebral.

Así, los médicos no recomiendan llamadas de más de tres minutos, y mejor aún si se utilizan auriculares o ‘handsfree’ (manos libres). Además, aconsejan desconectar el dispositivo durante la noche o por lo menos mantenerlo lejos mientras duerme.

http://scienceblog.cancerresearchuk.org/2011/05/31/who-verdict-on-mobile-phones-and-cancer/
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs193/en/

miércoles, 5 de junio de 2013

Día Mundial del Medio Ambiente

Hablando del día mundial del medio ambiente aquí un video de la serie "Jacque Talks" que fue filmada en Londres el 6 de octubre de 2009 por el cinematógrafo Mark Waters y dirigida por Frank Da Silva. Esta serie de cortometrajes fue producida para presentar el concepto de la película Earth 2.0.

domingo, 17 de febrero de 2013

Conciencia ecológica

la ecologíaPara muchos, ser ecologista tiene poca importancia en sus vidas incluso algunos consideran que es una locura preocuparse por la protección y conservación de los recursos, quizás porque muchos ignoran o nunca han vivido y no han visto el cambio que este a tenido durante estos últimos tiempos y consideran que el desarrollo económico requiere explotar de estos para generar riqueza, que eventualmente es repartida por pocos en el mercado y lo poco que llega al estado es usado de manera equivocada. Muchos de los que se oponen a esta visión desarrollista, llamados “eco-histéricos” o “neo-comunistas” (verdes por fuera, rojos por dentro). La cosa es simple no botar basura por la calle, ahorrar el agua potable, no contaminar el aire con el humo de los carros, no explotar de manera indiscriminada, respetar los animales que viven en la fauna, sembrar un arbolito alguna vez en la vida quizás haga la diferencia entre tener conciencia ecologista o no.

Piense un poco y vea porque llegamos a este gran problema:

¿Para que se nos fue dada conciencia?, Nos eleva al resto de los seres vivos, por ello, merecen nuestro respeto y protección, como seres inteligentes que decimos ser, sabemos lo que está bien y lo que está mal o acaso no sabes que destruir todo acabaremos mal, entonces. ¿De dónde proviene la idea que el ser humano puede hacer lo que quiera con el planeta y los demás seres vivos que lo habitan?, Una idea equivocada, de que el planeta solo fue para los seres humanos (En Génesis, se dice que el creador mandó a los primeros seres humanos a procrearse y someter al resto de criaturas). es un error hoy en día considerar eso, sino  ¿Como es que las comunidades indígenas que siempre vivieron con la flora y fauna sin conocer la biblia o a Dios, piden al “espíritu de la montaña” para extraer sus recursos y solo lo necesario?. Ellos si tenían la conciencia(Somos fruto de la evolución biológica durante millones de años y compartimos con los demás seres vivos lo mismo), por sus antepasados que derrochar no es bueno y que todo es limitado y hay que cuidarlo. ¿entonces como es que pasamos de ser consientes a inconscientes?.. Lo que pasó fue que cuando llegaron los “los conquistadores” llegó también la Religión que mas que bien hizo mal, sometían a la gente con la “evangelización” (sometimiento pacífico - tenías derecho y consideración en la Corona) sería salvo y el que no creía era considerado animal o bestia sin alma no merecedora de salvación, entonces es allí donde iniciamos esta carrera al desastre. ¿Acaso no somos animales también?, Al contrario, eso no nos hace menos, sino que eleva al resto de los seres vivos, ellos merecen nuestro respeto y protección, como seres inteligentes que somos.

Ningún poder superior nos otorgó título de propiedad sobre la Tierra y nos dijo que esto no debíamos cuidarlo. Aunque nuestras creencias nos han conducido por un camino de perdición (literalmente), el conocimiento científico nos puede llevar  a la salvación. Reconocer por ejemplo el calentamiento global como resultado de la actividad humana y revertirla.

viernes, 7 de diciembre de 2012

104 años para el padre de la arquitectura

niemeyer_con_pele_365xXx80Frases como "La vida es más importante que la arquitectura" o “La Vida es un minuto que pasa de prisa”, quizás sea lo que lo convirtió al arquitecto brasileño el más longevo y le permitió trabajar hasta casi el final: los edificios de concreto con curvas libres de soportes, que sobresalen por su dinamismo y ligereza.

El arquitecto Oscar Niemeyer, fallecido el pasado miércoles 05 a los 104 años en el hospital Samaritano de Río de Janeiro. Un genio que puso a Brasil en el mapa de la élite arquitectónica mundial. Y así le lloran, con los honores reservados a los presidentes. Un avión gubernamental trasladó sus restos embalsamados a Brasilia para rendirle un último homenaje en el palacio presidencial de Planalto, una de sus obras maestras en la capital. Niemeyer es el tercer brasileño que recibe ese tratamiento tras el presidente Tancredo Neves (1985) y el vicepresidente José Alencar.

Niemeyer nació el 15 de diciembre de 1907 en Río de Janeiro. y que luego junto al urbanista Lucio Costa diseñaron la ciudad de Brasilia, la moderna ciudad inaugurada en 1960.

De su tablero salieron el Congreso y los palacios Planalto (sede del Poder Ejecutivo), Alvorada (residencia oficial del presidente) e Itamaraty (Cancillería), además de la catedral.

Sus primeros encargos fueron, una iglesia y un casino a orillas del Lago de Pampulha, en Belo Horizonte. Las novedosas líneas de ese pequeño templo dedicado a San Francisco le dieron fama en todo el país. El Iglesia_oscar_neimeircasino fue transformado luego en un museo de arte contemporáneo.

"Este proyecto tuvo mucho éxito porque era distinto: una arquitectura más leve y suelta, cuya forma intentaba sorprender. Fue muy importante ese primer trabajo para mí", le dijo Niemeyer a BBC Mundo en una entrevista realizada en mayo de 2007.

 

 

El arquitecto brasileño también sorprendió con sus creaciones en el resto del mundo.

Edificio Naciones Unidas en Nueva YorkPor ejemplo, trabajó con Le Corbusier en el edificio de Naciones Unidas en Nueva York, e ideó la sede del Partido Comunista en Francia, la Universidad de Constantino en Argelia y la casa matriz de la editorial Mondadori en Italia.

Varias de estas obras las materializó durante su exilio en Europa, luego de abandonar Brasil en 1966 tras ser perseguido por los militares que habían tomado el poder. Volvió a su país en los años 80 y le devolvió la alegría con construcciones como el Sambódromo de Río de Janeiro.

sambodromo-apotheosis-squareNiemeyer llegó a ser considerado uno de los padres de la arquitectura moderna y uno de los mayores exponentes de este arte en el siglo XX, pero su camino no fue nada fácil.

"Al principio me criticaron mucho, decían que lo mío era demasiado revolucionario, pero eso me impulsaba a hacer mi trabajo con más empeño. Siempre he hecho lo que me gustaba".

 

En 1988, a los 81 años, Niemeyer fue distinguido con el premio Pritzker, el más prestigioso en la arquitectura, por el diseño de la catedral de Brasilia. Fue un reconocimiento tardío por una obra temprana.

A pesar del deterioro de su salud, Niemeyer nunca dejó de trabajar con pasión, ayudado en su apartamento por un grupo de arquitectos.

En los últimos años se dedicó a diversos proyectos en Brasil, un museo en España y otro en Italia, en medio de un sinnúmero de homenajes a su persona.

Además incursionó en la canción: estando enfermo en una cama de hospital, le puso letra y poesía a una samba de los músicos Edu Krieger y Caio Almeida. El título, "Tranquilo con la vida", reflejaba su incansable optimismo.

Los pobres y la izquierda

Museo de Arte Contemporáneo en Niteroi, Brasil

El Museo de Arte Contemporáneo en Niteroi, cerca de Río de Janeiro, es un ejemplo de su amor por las curvas.

Niemeyer siempre fue un idealista. En su juventud militó en el Partido Comunista de Brasil, que llegó a presidir entre 1992 y 1996, y nunca claudicó en su defensa de los pobres y de los gobiernos de izquierda en Brasil y en el resto de América Latina.

En las últimas elecciones brasileñas apoyó abiertamente a la candidata del Partido de los Trabajadores, la actual presidenta Dilma Roussef.

"El papel del arquitecto es luchar por un mundo mejor, donde se pueda hacer una arquitectura que sirva a todos y no sólo a un grupo de hombres privilegiados", nos aseguró.

¿Pero, entonces, por qué él nunca hizo obras para los más necesitados?

oscar-niemeyer-died-e1354790489309"La arquitectura evolucionó a partir del progreso técnico. Pero en el aspecto social es mala, porque nuestro trabajo es para los gobiernos y los hombres ricos. El pobre no participa en nada", admitió.

"La arquitectura está ligada al régimen capitalista y eso va a continuar así, lo cual es pésimo".

Niemeyer fue uno de los arquitectos encargados de la construcción de la sede de la ONU en Nueva York.

Pobres y Ricos

Niemeyer lamentaba que Brasilia haya terminado dividida entre pobres y ricos, y que las favelas ocuparan más lugar que la ciudad proyectada originalmente.

"Construí Brasilia con tanto empeño y entusiasmo. Era algo diferente (...) Hay quienes dicen que, mirando hacia atrás, volverían a hacer todo lo que hicieron. Yo creo que no, que cada día es diferente".

Para él, las ciudades debían tener una densidad demográfica limitada y a su alrededor contar siempre con un cinturón verde.

Concreto audaz

Para él, lo que marcaba la diferencia entre un proyecto bueno y malo era la invención, el probar algo diferente: "Cuando la arquitectura no busca esto, queda reducida a una escala menor. Si quiere tener el rango de obra de arte, debe ser audaz".

Niemeyer exploró la versatilidad del concreto armado, el material que le permitió hacer realidad sus fantasías onduladas y alejarse de la estricta línea recta hecha por el hombre, que confesaba odiar.

"Me gusta trabajar con las curvas porque aceptan más invención y sensibilidad", le dijo a BBC Mundo.

Le resultaba difícil saber si en el futuro habría algo mejor que el concreto para crear "sueños" arquitectónicos más allá de las clásicas estructuras rectilíneas: "Hasta ahora no hay nada que nos deje hacer lo que este material admite"

sábado, 10 de noviembre de 2012

El racismo humano y la Ciencia

De hecho Darwin defendía muchas ideas racista, científicamente creía que algunas razas estaban menos evolucionadas y que la raza blanca estaba en la cúspide de la evolución y la mayoría de los científicos de la época daban por sentado esa idea. Madison Grant fue uno de los racistas mas grandes de la época, se empeñaba en probar la superioridad del la raza blanca de forma científica. De hecho sus ideales fueron tomadas como base para desencadenar el genocidio Nazi contra los negros. Hitler en una oportunidad le envió una carta donde decía "Su libro es mi biblia".

250px-Madison_GrantGrant nació en Canadá, trasladándose a Estados Unidos en su adolescencia y cursando estudios en Oxford y Francia-su madre pertenecía a la aristocracia europea-. En 1877, autofinanció la publicación de su primer libro, “Physiological Aesthetics”. Escrito mientras trabajaba en un fallido programa educativo con la población negra de Jamaica, estaba dedicado a Herbert Spencer, su maestro intelectual. Este seguidor del pensamiento evolucionista de Lamarck ideó un sistema filosófico en el que la evolución natural era la causa última de todo cambio, no sólo biológico, sino social, psicológico o material. Por consiguiente, la ley de la supervivencia del más fuerte es aplicable tanto a nivel individual como social y cualquier intervención estatal en forma de legislación o prestación de servicios sociales, supone una perturbación del proceso natural de las cosas.

Samuel Phillips Verner

VernerSamuel Phillips Verner, conocida como "Phillips", nació en el Condado de Oconee SC. La fecha exacta de su nacimiento no se sabe, y él no pudo haber conocido a su fecha de cumpleaños. En su autobiografía, él dice que "desde que sus padres se casaron el 15 de enero de 1873, tiene que haber nacido a finales de 1873".

Dedicó gran parte de su vida a la exploración de África, y se identificó con su mentor póstumo, David Livingstone (1813-1873), el gran explorador africano, cuya fecha exacta de la muerte fue probablemente 01 de mayo 1873. Es posible que haya querido que su fecha de nacimiento para seguir siendo un misterio para las futuras generaciones y pueda ser visto como como una reencarnación de Livingstone.

La vida Phillips es oculta , incluso las obras de escritas por el y por familiares cercanos. Escribió una autobiografía que se cubre la escolarización temprana en Carolina del Sur, interés por la gente de África. Su autobiografía también incluye un poco de su propia historia familiar y la descripción de la zona rural del sur durante la era de la reconstrucción. Su vida puede ser bien trazada en la Colección de la Biblioteca Verner Caroliniana en la Universidad de Carolina del Sur, Columbia SC.

Después de su primer viaje a África, en 1895-1899, escribió un libro importante: Pioneros en África Central, en 1903. A partir de esto, fue invitado a presentar numerosas conferencias y escribe muchos artículos sobre el África central.

PYGMIESEn sus viajes al África, dos eran para satisfacer los términos de un contrato con una compañía St. Louis Exposición, encabezada por William McGee para producir la gran Feria Mundial de St. Louis para conmemorar el centenario de la compra de Luisiana en 1803 . Phillips fue contratado específicamente como un agente especial para traer pigmeos africanos y otros pueblos indígenas de sus hogares nativos de África, que se puso en exhibición en la feria de St. Louis en 1904, junto con miles de personas de todo el mundo.

El caso Ota Benga, el pigmeo enjaulado

smiling portraitOta Benga era un pigmeo africano de la etnia Batwa, que vivió en lo que antiguamente se conocía como el Congo Belga, hasta que un día de 1904 su vida dio un giro inesperado y cruel. Fue el comienzo de su otra historia. Samuel Phillips Verner, un hombre de negocios norteamericano, fue enviado a Africa en 1904, contratado por los organizadores de la Feria Mundial de San Luis, para traer pigmeos con objeto de ser expuestos durante la feria. Verner negocio con un comerciante de esclavos para conseguir los pigmeos deseados, y luego regreso a Estados Unidos con Ota Benga y ocho pigmeos mas.

Después de varios meses viajando por todo el país, Verner envió a Ota Benga al zoológico del Bronx en Nueva York en 1906, para darle un lugar donde vivir luego de no ser aceptado en su tribu en su África natal. Inicialmente, Benga podía caminar por el zoológico e incluso ayudaba en la alimentación de los animales. Poco después fue puesto en exhibición, formando parte de la Casa de los monos. Además, Benga enseñaba su hamaca, su arco y su flecha, e incluso los disparaba a objetos como parte de la exhibición.
El primer día de la exhibición, el 8 de septiembre de 1906, los visitantes que pudieron ver a Benga en la Casa de los monos, podían leer la siguiente informacion: “Pigmeo Africano: Ota Benga, 23 años de edad, altura, 4 pies y 11 pulgadas. Peso: 103 libras, traído desde la rivera del rio Kasai, Estado Libre del Congo, Centro Sur de África, por el Dr. Samuel Phillips Verner”. Exhibido cada tarde durante septiembre.

Mas…

Un Pigmeo

Pigmeo ("de pequeño tamaño") es el término usado para referirse a una serie de grupos humanos cazadores-recolectores que viven en las selvas ecuatoriales africanas y que se caracterizan por su baja estatura: los hombres miden menos de 1.5 m. de media.

Los pigmeos se encuentran situados en la zona centroafricana ( Región del Congo).

Cazan con redes y flechas antílopes, monos, cerdos, aves y otros animales, recolectan frutas, tubérculos y miel y además practican intercambios con los pueblos vecinos y algunos trabajan para esos vecinos, de quienes en la mayoría de los casos han adoptado el idioma. Existen algunas palabras comunes para las tribus pigmeas africana, aún las más separadas, lo que indica que en el pasado podrían haber tenido una lengua común. Una de esas palabras es el nombre del espíritu de la selva, Jengi.

También es un término genérico utilizado en medicina para referirse a una categoría de enanos que tienen los niveles de la hormona GH normal pero tienen un déficit de la hormona IGF-I causando que sus extremidades sean pequeñas mientras que sus huesos planos como son los hombros, espalda y coxis sean de tamaño normal.[cita requerida]

Sus primeras referencias históricas las recoge Heródoto de Halicarnaso en su libro 2 Euterpe, con la fábula de Etearco.

Fuentes aquí,

domingo, 28 de octubre de 2012

Bill Gates, un hombre que no solo será recordado por ser visionario y millonario

video-bill El cofundador de Microsoft, el hombre más rico de Estados Unidos, de acuerdo a la Revista Forbes, Bill Gates cumple 57 años en un período de revitalización de la compañía que todavía ayuda a administrar - a pesar de estar oficialmente retirado.

El estilo de dirección controvertida por la que llevó a Microsoft le valió grandes críticas por sus prácticas contrarias a la libre competencia, por lo que Bill Gates ha sido durante décadas una de las figuras públicas que más expectación y controversia ha generado.

Bill GatesPrecisamente esta incesante polémica de la compañía ha despertado durante años, ha impedido a muchos ser consciente de la descomunal labor humanitaria que Gates ha llevado a cabo desde mediados de los años '90 ya sea a título individual o bien a través de la fundación que lleva su nombre (Fundación Bill and Melinda Gates).

De sus millonarias donaciones se han beneficiado estudiantes que han sido recompensados con becas universitarias, instituciones culturales, proyectos de investigación y, especialmente, millones de personas en África a las que se ha vacunado contra la polio, la neumonía, la difteria y han recibido tratamientos contra la malaria y el SIDA a los que de otra manera no hubieran podido acceder.

3-1-studying-grain-karsana-nigeria Sus contribuciones, han sido (y siguen siendo) de una magnitud excepcional. Es así que de manera general en los últimos 17 años ha destinado 37.684.701.000 de dólares a causas humanitarias, ayudas a estudiantes y mejoras de equipamientos culturales y educativos. Una contribución ésta que, más allá de polémicas personales relacionadas con su etapa en Microsoft.

Cuando los historiadores y biógrafos escriban la historia del siglo XX Gates no solo será recordado por un hombre de negocios sino por también una persona humanitaria a la que estaremos agradecido.

Notas:

  • Bill gates en africa Según el ranking 2012 de la revista Forbes, Gates cuenta con una fortuna de 66 mil millones de dólares, un monto 10% más alto que el año pasado.
  • Gates es reconocido en todo el mundo como un gran empresario y fundador de Microsoft en 1975 cuando aún era universitario.
  • El visionario y con un coeficiente intelectual de 160, por encima del promedio, se dio el lujo de dejar la universidad, y no cualquiera; Harvard. Él mismo confesó en un libro de recuerdos: “La verdad es que no era muy aplicado. Durante mi primer año, instituí una política deliberada de saltarme la mayoría de las clases para después estudiar febrilmente al final del curso. Llené mis horas de ocio con una buena cantidad de póquer”.
  • Quién lo diría, hoy en día dedicado a dar conferencias sobre todo en Universidades.
  • En dichas conferencias una ocasión dictó lo que considera las reglas de la vida, aquí te dejamos un resumen:
  • Regla Uno - La vida no es justa, acostúmbrate a ello.
  • Regla Dos - Al mundo no le importa tu autoestima. El mundo esperará que logres algo.
  • Regla Tres - No ganarás US$ 5 mil mensuales justo después de haber salido de la preparatoria y no serás un vicepresidente hasta que con tu esfuerzo te hayas ganado ambos logros.
  • Regla Cuatro - Si piensas que tu profesor es duro, espera a que tengas un jefe.
  • Regla Cinco- Dedicarse a voltear hamburguesas no te quita dignidad.
  • Regla Seis - Si metes la pata no es culpa de tus padres, así que no lloriquees por tus errores; aprende de ellos.
  • Regla Siete - Antes de que nacieras, tus padres no eran tan aburridos como son ahora. Ellos empezaron a serlo por pagar tus cuentas, limpiar tu ropa y escucharte hablar acerca de la nueva onda en la que estabas… Inicia el camino limpiando las cosas de tu propia vida, empezando por tu habitación.
  • Regla Ocho - En la escuela puede haberse eliminado la diferencia entre ganadores y perdedores, pero en la vida real no.
  • Regla Nueve - La vida no se divide en semestres. No tendrás vacaciones de verano largas en lugares lejanos y muy pocos jefes se interesarán en ayudarte a que te encuentres a ti mismo. Todo esto tendrás que hacerlo en tu tiempo libre.
  • Regla Diez - La televisión no es la vida diaria. En la vida cotidiana, la gente de verdad tiene que salir del café de la película para irse a trabajar.
  • Regla Once - Sé amable con los "nerds". Hay muchas probabilidades de que termines trabajando para uno de ellos.

domingo, 26 de agosto de 2012

El pájaro estafador del reino de las aves

cucu1La hembra de la especie, reparte sus huevos, en nidos ajenos, disfrazándolos del color de los huevos del otro nido, haciéndole creer a los padres adoptivos, receptores que todo va bien y que realmente son suyas. Presas del engaño se inicia el proceso de criar un pájaro al que no lleva sus genes y que mas adelante se encargará de matar a sus “hermanos” para quedarse como el único a quien prestarán toda la atención, porque sus padres no pueden distinguirlo y no están dotados para descubrir tamaño engaño.

 

Un pájaro para nosotros, deshonesto

Símbolos de Suiza representados en sus relojes de péndulos que cantan cada hora. Quizás has visto y escuchado algún el reloj de pared y cantar melodiosamente cucú-cucú batiendo las alas, cuando es la hora en punto.

200388919-001 Un ave de grises plumas cuando es adulta, llamada cuco, cucú (Cuculus canorus) (en inglés cuckoo) es un ave que del África que migra en la primavera a territorio europeo, y es bastante común en las islas británicas, Francia, parte de España, etc. donde incluso son parte del folclor.

Estas aves han asombrado desde tiempos inmemoriales y aún el filosofo Aristóteles les dedicó un largo estudio, tratando de develar el misterio que les rodeaba, con resultados infructuosos.

Esta ave pone la mayor cantidad de huevos de toda clase de aves. El problema es que nunca se le había visto hacer un nido, peor aun criar a sus polluelos y cómo era posible entonces, la supervivencia y continuidad de su especie.

La estafa

cucu3 Resulta que la hembra del cucú se posa durante breves segundos (seis a doce) sobre el nido de un ave víctima, como puede ser el ave carricero (Acrocephalus scirpaceus), entre otras muchas especies. Pone el huevo suyo y se come o arroja uno de la victima para no dejar evidencia. Se ha comprobado que la hembra del cucú de manera natural, llega a depositar de esta manera hasta veinticinco y mas huevos, en nidos ajenos, en una sola temporada.

En primera instancia el truco de este parásito parece sencillo, pero nada de eso. La cucú debe vigilar cuidadosamente los movimientos del ave víctima y familiarizarse con estos para saber cuándo es el momento oportuno para cometer el cambio. También tiene que estar consciente del tiempo de apareamiento de las víctimas para hacer los ajustes con su propia gestación, es capaz de mantener un huevo durante varios días, de donde sale ya pre-incubado. También debe asegurarse que el ave víctima es de la especie adecuada (la misma que lo crio a ella), para que sus huevos sean bastante similares, de lo contrario, la víctima detectará el fraude y destruirá el huevo. Todo esto llevado a feliz ejecución por el cucú, le da una progenie más numerosa de la que por sus propios medios podría tener y desde luego, con ahorro de trabajo.

Las victimas los polluelos

Nido_cucu Las victimas conocen de la estafa  así que si lo ven cerca del nido, la cucú es atacada fieramente, en conjunto hembra y macho, pues saben que no es un ave de confiar y proceden a revisan cuidadosamente el nido y si notan algo extraño inmediatamente hacen las correcciones.

Una vez implantado el huevo, pasa una de dos cosas. Una El huevo del cucú nace primero, y a los dos días de nacido  el polluelo, ciego, sin plumas aun enclenque, se esfuerza y de manera instintiva tira los demás huevos, uno a uno por el borde del nido. La otra posibilidad es que algunos o todos los huevos nacen antes que el cucú, instintivamente al segundo día de nacido, aprovechando los viajes de cacerías de los padres, el cucú recién nacido tira por la borda a los demás polluelos y huevos.

cuco2 Después de un par de semanas el pichón unas diez veces mas grande que sus padres adoptivos, se desviven durante 16 horas al día en traer alimento de toda clase al polluelo, libélulas y gusanos. Hasta que el cucú puede volar, entonces emigra a su patria hasta ahora desconocida en África, a donde sin brújula ni mapa, tiene un buen margen de saber llegar, en un vuelo sin interrupciones a través del mediterráneo y el Sahara, para vivir y regresar el próximo año para que se cumpla una vez más el ciclo.

Estudios del truco

Se ha comprobado que el ave víctima es capaz de advertir la treta y ver que ese polluelo gigantón NO es su “raza”, pero NO es capaz de abstraerse de ella. El truco está en el gritar (piar) del polluelo que reproduce exactamente el gritar (piar) de diez polluelos juntos del ave víctima. Este gritar (piar) es una exigencia innata para los padres, el cual NO pueden doblegar ni obviar. Así, aunque sepan que lo que hacen es incorrecto, NO pueden detenerse. Un piar que toca su instinto natural.

El cucú en peligro de irse

Cucu4 La organización que vela por la preservación de la naturaleza Pro Natura incluyó a estas aves en una lista roja de especies en peligro de extinción. Ya en 1995 organizaciones proteccionistas de ese país habían advertido sobre la baja en la densidad de su población.

El alerta se enciende cada año al finalizar el invierno europeo debido a que los cucúes pasan esta estación en África para luego regresar a sus nidos en los bosques suizos en primavera. En esta época del año, los ornitólogos se preocupan entonces por la probabilidad de que disminuya el número de los que vuelven debido a que es fundamental que encuentren su hábitat con las condiciones necesarias para poder sobrevivir.

Por este motivo, algunas organizaciones de ornitología promueven campañas para conservar a estos animales e impedir su desaparición de los bosques suizos.

domingo, 12 de agosto de 2012

La sorpresa Stephen Kiprotich

Uganda, un país que sufrió una larguísima guerra civil, sólo había ganado una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Múnich 72. 40 años pasaron para que Stephen Kiprotich permita a su país ganar la segunda medalla de oro olímpica de la historia de Uganda. “Cuando la carrera inició, creí que los kenianos ganarían”, dijo Kiprotich. “Me mantuve y luego pensé, ‘Déjame moverme’, así que me moví”  puntulizó

sábado, 23 de junio de 2012

hace 100 años nació Alan Turing.

Matemático, filósofo, criptógrafo, uno de los padres de la computación moderna y que fue condenado por ser homosexual. Un 23 de junio de 1912 venía al mundo Alan Turing, un científico británico oculto por la sociedad al que debemos gran parte de conceptos como el algoritmo, los modelos computacionales o la definición de inteligencia artificial.

Biografía

Turing5 Alan Mathison Turing nació en Paddington, Inglaterra, el 23 de junio de 1912. A la edad de tres años su madre ya se había dado cuenta de su extraordinario potencial, que se manifestaba en una sorprendente habilidad para recordar palabras nuevas. A los ocho años había desarrollado un interés explícito por las ciencias, y había establecido un pequeño laboratorio en el sótano de su casa. progresivamente su interés científico fue derivando hacia el mundo abstracto de las matemáticas, incluyendo una gran capacidad para realizar cálculos mentales. Ingresó en el King´s College de la universidad de Cambridge, graduándose en 1934. Pasó los años 1936 y 1937 en Princeton, en cuyo Instituto de Estudios Avanzados tuvo la oportunidad de convivir con los mejores matemáticos de la época: von Neumann, Courant, Weyl, Einstein, Lefschetz y otros menos conocidos. Además de su gran capacidad científica, Turing destacaba por la singularidad de su estilo de vida, relativamente heterodoxo para la comunidad académica de aquella época. Era aficionado a varios deportes como el remo y las carreras de larga distancia, tocaba el violín -aunque parece ser que no demasiado bien- y gustaba disfrutar de una vida social muy activa. Su interacción con von Neumann fue altamente fructífera para sentar las bases teóricas de la computación, a partir de su concepción de máquinas abstractas capaces de procesar símbolos (máquinas de Turing). Pero Turing no era sólo un teórico brillante, con capacidad de resolver problemas abstractos y crear nuevas ideas conceptuales.

La primera máquina de Turing

Fue la primera maquina que Turing diseñó no era en realidad un dispositivo, sino un modelo matemático abstracto que todavía sigue utilizándose hoy en día. La ‘máquina’ de Turing define un sistema de lectura / escritura que, en resumen, define los conceptos computacionales de input / output (entrada / salida) de un algoritmo.

Un hombre que gano una guerra

En los años 20, los alemanes crearon una máquina de encriptación electromecánica llamada Enigma. Aquél dispositivo con aspecto de máquina de escribir fue usado para hacer difíciles el descifrado de las comunicaciones durante la II guerra mundial.

Durante la guerra, Turing fue reclutado para trabajar en el grupo de Bletchley Park, una institución militar dedicada a intentar averiguar el funcionamiento de las Enigma. Turing fue decisivo en Bletchley ya que, sobre la base de los trabajos del matemático polaco Marian Rejewski, logró descifrar el código de la Enigma y desarrollar una máquina que lo replicaba y traducía, la Bombe.

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Aquella enorme máquina electromecánica replicaba el funcionamiento de las enigma y ayudaba a encontrar las claves correctas desechando las variantes sin sentido. Puesta en servicio en 1940, la Bombe, apodada ‘Victoria’ por los británicos, descifró 84.000 mensajes encriptados alemanes al mes.

El logro de Turing fue crucial para que los barcos mercantes y militares aliados lograran evitar los submarinos U-Boot alemanes que los masacraban en el mediterráneo. El propio Winston Churchill comentaba que los U-Boot eran una de sus mayores preocupaciones y que, si no hubieran podido evitarse, la falta de suministros hubiera matado de hambre a miles de personas en Inglaterra o Francia.

Turing y los primeros ordenadores

2012_06_21_AlanTuring5Las investigaciones de Turing sirvieron para que Tommy Flowers y Dollis Hill, dos miembros de Bletchley Park, construyeran otra máquina, la Colossus Mark I,  una enorme maquina de 1.500 válvulas que servía para descifrar los mensajes de la máquina criptográfica alemana Lorenz. Hacia 1946, Turing desarrolló un concepto que permitió de crear la SSEM (Manchester Small Scale Experimental Machine), se trataba de la primera máquina que utilizaba su propio lenguaje de programación.

El desarrollo de la SSEM continuó hasta la creación de la Manchester Mark I. La Manchester es considerada la primera comptutadora con algo parecido a una memoria RAM, ya que era capaz de ‘recordar’ 256 palabras de 40 bits cada una hasta alcanzar una memoria total de 1.280 bytes.

Turing y la Inteligencia artificial

Dibujo155Si los trabajos de alan Turing fueron cruciales para ganar una guerra y permitir el nacimiento de los ordenadores, no menos grande fue su investigación en torno a la inteligencia artificial.

Turing postuló que si una máquina era capaz de responder con inteligencia, sus respuestas podían ser indistinguibles de las de un ser humano. Si aplicamos estrictamente el método científico aún no existe una máquina capaz de alcanzar ese nivel, pero el test de Turing sigue utilizándose. De hecho, hoy es la base de muchos programas Anti-Spam y de pruebas cognitivas para detectar inteligencia humana como los populares Captchas.

Turing Matemáticas y homosexualidad

En 1952 fue descubierta su homosexualidad. El matemático tenía una relación amorosa con un joven de 19 años, en ese año, tal acto era delito. Fue juzgado, no como héroe, sino como criminal. Fue condenado. Tuvo que tomar pastillas para reducir el líbido y bajar así su actividad sexual. La castración química fue su elección, era eso o ser encarcelado.

Una muerte extraña

Dos años después de aquel incidente de homosexualidad, La tarde del 8 de junio de 1954, fue hallado muerto Turing, Había comido una manzana envenenada. Los análisis dijeron que la fruta estaba llena de cianuro. La lógica y la versión oficial dicen que fue suicidio.

Turing y Happle

Una de las hipótesis de por qué el diseño del logo de la compañía de Steve Jobs es una manzana mordida, es porque se imagina que es un homenaje a la muerte de una de las mentes más brillantes del siglo XX.