viernes, 7 de diciembre de 2012

104 años para el padre de la arquitectura

niemeyer_con_pele_365xXx80Frases como "La vida es más importante que la arquitectura" o “La Vida es un minuto que pasa de prisa”, quizás sea lo que lo convirtió al arquitecto brasileño el más longevo y le permitió trabajar hasta casi el final: los edificios de concreto con curvas libres de soportes, que sobresalen por su dinamismo y ligereza.

El arquitecto Oscar Niemeyer, fallecido el pasado miércoles 05 a los 104 años en el hospital Samaritano de Río de Janeiro. Un genio que puso a Brasil en el mapa de la élite arquitectónica mundial. Y así le lloran, con los honores reservados a los presidentes. Un avión gubernamental trasladó sus restos embalsamados a Brasilia para rendirle un último homenaje en el palacio presidencial de Planalto, una de sus obras maestras en la capital. Niemeyer es el tercer brasileño que recibe ese tratamiento tras el presidente Tancredo Neves (1985) y el vicepresidente José Alencar.

Niemeyer nació el 15 de diciembre de 1907 en Río de Janeiro. y que luego junto al urbanista Lucio Costa diseñaron la ciudad de Brasilia, la moderna ciudad inaugurada en 1960.

De su tablero salieron el Congreso y los palacios Planalto (sede del Poder Ejecutivo), Alvorada (residencia oficial del presidente) e Itamaraty (Cancillería), además de la catedral.

Sus primeros encargos fueron, una iglesia y un casino a orillas del Lago de Pampulha, en Belo Horizonte. Las novedosas líneas de ese pequeño templo dedicado a San Francisco le dieron fama en todo el país. El Iglesia_oscar_neimeircasino fue transformado luego en un museo de arte contemporáneo.

"Este proyecto tuvo mucho éxito porque era distinto: una arquitectura más leve y suelta, cuya forma intentaba sorprender. Fue muy importante ese primer trabajo para mí", le dijo Niemeyer a BBC Mundo en una entrevista realizada en mayo de 2007.

 

 

El arquitecto brasileño también sorprendió con sus creaciones en el resto del mundo.

Edificio Naciones Unidas en Nueva YorkPor ejemplo, trabajó con Le Corbusier en el edificio de Naciones Unidas en Nueva York, e ideó la sede del Partido Comunista en Francia, la Universidad de Constantino en Argelia y la casa matriz de la editorial Mondadori en Italia.

Varias de estas obras las materializó durante su exilio en Europa, luego de abandonar Brasil en 1966 tras ser perseguido por los militares que habían tomado el poder. Volvió a su país en los años 80 y le devolvió la alegría con construcciones como el Sambódromo de Río de Janeiro.

sambodromo-apotheosis-squareNiemeyer llegó a ser considerado uno de los padres de la arquitectura moderna y uno de los mayores exponentes de este arte en el siglo XX, pero su camino no fue nada fácil.

"Al principio me criticaron mucho, decían que lo mío era demasiado revolucionario, pero eso me impulsaba a hacer mi trabajo con más empeño. Siempre he hecho lo que me gustaba".

 

En 1988, a los 81 años, Niemeyer fue distinguido con el premio Pritzker, el más prestigioso en la arquitectura, por el diseño de la catedral de Brasilia. Fue un reconocimiento tardío por una obra temprana.

A pesar del deterioro de su salud, Niemeyer nunca dejó de trabajar con pasión, ayudado en su apartamento por un grupo de arquitectos.

En los últimos años se dedicó a diversos proyectos en Brasil, un museo en España y otro en Italia, en medio de un sinnúmero de homenajes a su persona.

Además incursionó en la canción: estando enfermo en una cama de hospital, le puso letra y poesía a una samba de los músicos Edu Krieger y Caio Almeida. El título, "Tranquilo con la vida", reflejaba su incansable optimismo.

Los pobres y la izquierda

Museo de Arte Contemporáneo en Niteroi, Brasil

El Museo de Arte Contemporáneo en Niteroi, cerca de Río de Janeiro, es un ejemplo de su amor por las curvas.

Niemeyer siempre fue un idealista. En su juventud militó en el Partido Comunista de Brasil, que llegó a presidir entre 1992 y 1996, y nunca claudicó en su defensa de los pobres y de los gobiernos de izquierda en Brasil y en el resto de América Latina.

En las últimas elecciones brasileñas apoyó abiertamente a la candidata del Partido de los Trabajadores, la actual presidenta Dilma Roussef.

"El papel del arquitecto es luchar por un mundo mejor, donde se pueda hacer una arquitectura que sirva a todos y no sólo a un grupo de hombres privilegiados", nos aseguró.

¿Pero, entonces, por qué él nunca hizo obras para los más necesitados?

oscar-niemeyer-died-e1354790489309"La arquitectura evolucionó a partir del progreso técnico. Pero en el aspecto social es mala, porque nuestro trabajo es para los gobiernos y los hombres ricos. El pobre no participa en nada", admitió.

"La arquitectura está ligada al régimen capitalista y eso va a continuar así, lo cual es pésimo".

Niemeyer fue uno de los arquitectos encargados de la construcción de la sede de la ONU en Nueva York.

Pobres y Ricos

Niemeyer lamentaba que Brasilia haya terminado dividida entre pobres y ricos, y que las favelas ocuparan más lugar que la ciudad proyectada originalmente.

"Construí Brasilia con tanto empeño y entusiasmo. Era algo diferente (...) Hay quienes dicen que, mirando hacia atrás, volverían a hacer todo lo que hicieron. Yo creo que no, que cada día es diferente".

Para él, las ciudades debían tener una densidad demográfica limitada y a su alrededor contar siempre con un cinturón verde.

Concreto audaz

Para él, lo que marcaba la diferencia entre un proyecto bueno y malo era la invención, el probar algo diferente: "Cuando la arquitectura no busca esto, queda reducida a una escala menor. Si quiere tener el rango de obra de arte, debe ser audaz".

Niemeyer exploró la versatilidad del concreto armado, el material que le permitió hacer realidad sus fantasías onduladas y alejarse de la estricta línea recta hecha por el hombre, que confesaba odiar.

"Me gusta trabajar con las curvas porque aceptan más invención y sensibilidad", le dijo a BBC Mundo.

Le resultaba difícil saber si en el futuro habría algo mejor que el concreto para crear "sueños" arquitectónicos más allá de las clásicas estructuras rectilíneas: "Hasta ahora no hay nada que nos deje hacer lo que este material admite"

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